Viernes, 09 de mayo de 2008

El Consumo de Alcohol Durante el Embarazo

De: http://www.nacersano.org

Beber alcohol durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento f?sicos y mentales. Cada a?o nacen hasta 40.000 beb?s con alg?n tipo de problema relacionado con el alcohol.1,2 Aunque la mayor?a de las mujeres son conscientes de que beber mucho alcohol durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento, muchas no se dan cuenta de que beber moderadamente (o incluso poco) tambi?n puede da?ar el feto.

De hecho, no se ha comprobado que haya ning?n nivel de consumo de alcohol durante el embarazo que se puede considerar seguro. En consecuencia, March of Dimes recomienda a las mujeres embarazadas abstenerse de beber alcohol (incluidos la cerveza, el vino y sus derivados, y los licores) durante todo el per?odo de embarazo y lactancia.

Adem?s, puesto que las mujeres a menudo no saben que est?n embarazadas durante los primeros meses, las que puedan estar embarazadas o las que lo intenten, deber?an abstenerse de consumir bebidas alcoh?licas. Los estudios gubernamentales recientes indican que aproximadamente el 13 por ciento de las mujeres beben durante el embarazo.3

Cerca de 3 por ciento de las mujeres embarazadas informaron haber bebido en grandes cantidades (cinco o m?s bebidas alcoh?licas en una sola vez) o beber con frecuencia (siete o m?s bebidas alcoh?licas por semana).3

Las mujeres que beben grandes cantidades o lo hacen con frecuencia aumentan el riesgo de que sus beb?s sufran problemas relacionados con el alcohol. Cuando una mujer embarazada bebe, el alcohol pasa r?pidamente a trav?s de la placenta hasta el feto. En el cuerpo inmaduro de un feto, el alcohol se descompone de una forma mucho m?s lenta que en el cuerpo de un adulto.

Como resultado, el nivel de alcohol en la sangre del beb? puede ser incluso superior y puede permanecer elevado durante m?s tiempo que el nivel en la sangre de la madre. A veces, esto hace que el beb? sufra da?os de por vida.

?Cu?les son los peligros de beber alcohol durante el embarazo?

Beber alcohol durante el embarazo puede provocar una serie de defectos de nacimiento, que pueden variar de poco importantes a graves. ?stos incluyen retraso mental; problemas de aprendizaje, emocionales o de comportamiento, o defectos en el coraz?n, la cara y otros ?rganos. El t?rmino trastorno de espectro alcoh?lico fetal se utiliza para descubrir los muchos problemas asociados con la exposici?n al alcohol antes del nacimiento.

El m?s grave es el s?ndrome del alcohol fetal (FAS), una
combinaci?n de defectos de nacimiento f?sicos y mentales. El consumo de alcohol durante el embarazo incrementa tambi?n el riesgo de aborto espont?neo, bajo peso al nacer (menos de 2,5 kg) y nacimiento de ni?os muertos. Un estudio dan?s de 2002 descubri? que la mujeres que consumieron cinco o m?s bebidas alcoh?licas a la semana tienen tres veces m?s probabilidades de que nazca un beb? sin vida que las mujeres que consumieron menos de una bebida alcoh?lica a la semana.4

?Qu? es el s?ndrome del alcohol fetal (FAS)?

El FAS es una de las causas m?s comunes de retraso mental y la ?nica causa que se puede evitar en su totalidad. Estudios de los Centros para la Prevenci?n y Control de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sugieren que entre 1.000 y 6.000 beb?s en Estados Unidos nacen cada a?o con este s?ndrome.3 Los beb?s con FAS son anormalmente peque?os al nacer y habitualmente no se desarrollan por completo a medida que crecen.

Tienen facciones caracter?sticas, como ojos peque?os, un labio superior delgado y piel lisa en lugar del surco normal entre la nariz y el labio superior. Es posible que sus ?rganos, especialmente el coraz?n, no se formen correctamente. Muchos beb?s con FAS tienen tambi?n un cerebro peque?o y con una forma anormal, y la mayor?a de ellos tienen alg?n grado de incapacidad mental. La mayor?a tienen mala coordinaci?n, poca capacidad de concentraci?n y problemas emocionales y de comportamiento.

Los efectos del FAS duran toda la vida. Aunque no tengan un retraso mental, los adolescentes y adultos con este s?ndrome tienen diversos grados de problemas f?sicos y psicol?gicos y a menudo les resulta dif?cil mantener un trabajo y vivir de forma independiente.3

?Cu?les son los efectos del alcohol fetal (FAE)?

Los CDC estiman que aproximadamente el triple de beb?s nacidos con FAS nacen con da?os de grado menor relacionados con el alcohol.5 Esta enfermedad se denomina a veces efectos del alcohol fetal (FAE). Estos ni?os tienen algunos de los defectos de nacimiento f?sicos o mentales asociados con el FAS. El Institute of Medicine utiliza categor?as de diagn?stico m?s espec?ficas para los FAE: hace referencia a los defectos f?sicos de nacimiento (por ejemplo, defectos card?acos) como defectos de nacimiento relacionados con el alcohol (ARBD), y a las anomal?as mentales y de comportamiento como trastornos del neurodesarrollo relacionados con el alcohol (ARND).6 En general, es m?s probable que los defectos de nacimiento relacionados con el alcohol (como los card?acos y faciales) est?n asociados al consumo de alcohol durante el primer trimestre. Beber en cualquier etapa del embarazo puede afectar al cerebro as? como al crecimiento.5

Durante el embarazo, ?cu?nto alcohol es demasiado?

No se ha demostrado que haya ning?n nivel de consumo de alcohol seguro durante el embarazo. El patr?n total del FAS suele ocurrir en los descendientes de mujeres que son alcoh?licas o adictas cr?nicas al alcohol. Estas mujeres o bien beben en exceso (unas cuatro o cinco o m?s bebidas alcoh?licas diarias) durante todo el embarazo o bien tienen episodios repetidos de consumo de grandes cantidades en pocas horas. Sin embargo, el FAS puede ocurrir en mujeres que beben menos. Los ARBD y los ARND pueden producirse en beb?s de mujeres que beben en cantidades moderadas o reducidas durante el embarazo.

Los investigadores est?n examinando m?s de cerca los efectos sutiles del consumo moderado o reducido de alcohol durante el embarazo. Un estudio de 2002 comprob? que los ni?os de 14 a?os cuyas madres consumieron una sola bebida alcoh?lica a la semana eran significativamente m?s bajos y delgados y ten?an una circunferencia de cabeza m?s peque?a (un indicador posible del tama?o del cerebro) que los hijos de las mujeres que no consumieron nada de alcohol.7 Un estudio de 2001 comprob? que los ni?os de 6 y 7 a?os de madres que consumieron una sola bebida alcoh?lica a la semana durante el embarazo ten?an m?s probabilidades que los hijos de las que no consumieron alcohol de presentar problemas del comportamiento, como agresividad o delincuencia.

Estos investigadores comprobaron que los ni?os cuyas madres no consumieron alcohol durante el embarazo ten?an tres veces m?s de probabilidades que los ni?os no expuestos a presentar comportamientos delincuentes.8 Otros investigadores informan de problemas del comportamiento y aprendizaje en ni?os expuestos al consumo moderado de alcohol durante el embarazo, incluidos los problemas de concentraci?n y de memoria, hiperactividad, impulsividad, pocas habilidades sociales y de comunicaci?n, problemas psiqui?tricos (incluidos los trastornos del estado de ?nimo) y el uso del alcohol y las drogas.1

?Existe una cura para el FAS?

No existe cura para el FAS. Sin embargo, un estudio reciente comprob? que el diagn?stico temprano (antes de los 6 a?os de edad) y crecer en un entorno educativo estable puede mejorar las perspectivas a largo plazo para los individuos con FAS.9 Los que han experimentado estos factores de protecci?n durante sus a?os de escuela ten?an de dos a cuatro veces m?s de probabilidades de evitar problemas serios de comportamiento que resulten en problemas con la ley o la reclusi?n en una instituci?n psiqui?trica.

Si una mujer embarazada consume una o dos bebidas alcoh?licas antes de darse cuenta de que lo est?, ?puede ser nocivo para al beb??

Es poco probable que una bebida alcoh?lica ocasional que una mujer pueda tomar antes de darse cuenta de que est? embarazada sea nociva para el beb?. No obstante, el cerebro y otros ?rganos del beb? empiezan a desarrollarse alrededor de la tercera semana de embarazo y son vulnerables a da?os en esas primeras semanas. Puesto que no se ha demostrado que haya una cantidad de alcohol segura para el feto, las mujeres deben dejar de beber inmediatamente si sospechan que est?n embarazadas y deben abstenerse de beber alcohol si intentan quedar embarazadas.

?Es seguro beber alcohol mientras se amamanta al beb??

Peque?as cantidades de alcohol llegan a la leche materna y pasan al beb?. Un estudio comprob? que los beb?s amamantados por mujeres que consumieron una o m?s bebidas alcoh?licas al d?a se retrasaban un poco m?s en adquirir las habilidades de motricidad (como gatear y caminar) que los beb?s que no hab?an estado expuestos al alcohol.10 Grandes cantidades de alcohol tambi?n pueden influir en la producci?n de leche materna. Por estas razones, March of Dimes recomienda que las mujeres se abstengan de beber alcohol mientras amamantan. De forma similar, la American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda que las madres lactantes eviten el consumo regular del alcohol. Sin embargo, seg?n la AAP, una bebida alcoh?lica ocasional probablemente no da?e al beb?, pero si la madre decide consumirla, debe esperar al menos dos horas antes de amamantarlo.11

?El consumo de mucho alcohol por parte del padre puede contribuir al FAS?

Hasta la fecha, no existen pruebas de que el consumo de grandes cantidades de alcohol por parte del padre pueda provocar el FAS. Pero los hombres pueden ayudar a que su pareja evite el alcohol si no beben durante el periodo de embarazo.

?Qu? hace March of Dimes para evitar y tratar las FAS y FAE?

Los investigadores apoyados por March of Dimes est?n investigando la influencia del alcohol en el embarazo. Un becario busca identificar los genes que desregula el alcohol durante el desarrollo fetal como paso hacia adelante en el aprendizaje acerca de c?mo evitar los defectos de nacimiento relacionados con el alcohol en beb?s de madres que siguen bebiendo durante el embarazo. Otro examina las diferencias en la estructura y la funci?n del cerebro de los ni?os que han estado muy expuestos al alcohol antes de nacer para poder desarrollar estrategias de intervenci?n para optimizar el desarrollo en ni?os con FAS y FAE.

March of Dimes tambi?n trabaja para evitar los FAS y FAE educando al p?blico general, los adolescentes, adultos en edad de tener un ni?o y madres embarazadas acerca de los peligros del alcohol y otras drogas en los fetos. Puesto que actualmente no hay forma de predecir qu? beb?s sufrir?n da?os producidos por el alcohol, la forma m?s segura es no beber nada durante el embarazo y evitar beber mucho durante los a?os de maternidad (porque al menos un 50 por ciento de los embarazos no se planifican). Todas las mujeres que beben alcohol deber?an dejar de consumirlo en cuanto sepan que est?n embarazadas. Las bebedoras de grandes cantidades de alcohol deben evitar el embarazo a menos que crean que pueden abstenerse de tomar alcohol durante todo el embarazo.


Referencias
1. Sokol, R.J., et al. Fetal Alcohol Spectrum Disorder. Journal of the American Medical Association, volumen 290, n?mero 22, 10.12.03, p?gs. 2996-2999.

2. National Organization on Fetal Alcohol Syndrome. Frequently Asked Questions. What are the Statistics and Facts about FAS and FASD? Consultado 8/17/04, http://www.nofas.org/.

3. Bertrand, J., et al., National Task Force on FAS/FAE. Fetal Alcohol Syndrome: Guidelines for Referral and Diagnosis. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, julio de 2004.

4. Kesmodel, U., et al. Moderate Alcohol Intake During Pregnancy and the Risk of Stillbirth and Death in the First Year of Life. American Journal of Epidemiology, volumen 155, n?mero 4, 15 de febrero de 2002, p?ginas 305-312.

5. Centers for Disease Control and Prevention. Fetal Alcohol Syndrome. Actualizado 8/5/04, consultado 8/17/04. www.cdc.gov/ncbddd/fas/faqs.htm.

6. Institute of Medicine. Fetal Alcohol Syndrome: Diagnosis, Epidemiology, Prevention, and Treatment. Washington, D.C., National Academy Press, 1996.

7. Day, N.L., et al. Prenatal Alcohol Exposure Predicts Continued Deficits in Offspring Size at 14 Years of Age. Alcohol Clin Exp Res, volumen 26, n?mero 10, 2002, p?ginas 1584-1591.

8. Sood, B., et al. Prenatal Alcohol Exposure and Childhood Behavior at Age 6 to 7. Pediatrics, volumen 108, n?mero 2, agosto de 2001, e34.

9. Streissguth, A.P., et al. Risk Factors for Adverse Life Outcomes in Fetal Alcohol Syndrome and Fetal Alcohol Effects. J Dev Behav Pediatr, volumen 25, n?mero 4, agosto de 2004, p?ginas 228-238.

10. Little, R.E., et al. Maternal Alcohol Use During Breast-Feeding and Infant Mental and Motor Development at One Year. New England Journal of Medicine, volumen 321, n?mero 7, 17.08.89, p?gs. 425-430.

11. Meek, J.Y. American Academy of Pediatrics: New Mother?s Guide to Brestfeeding. New York, NY: Bantam Books and the American Academy of Pediatrics.

09-404-00 11/04

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